Científics alliberen l'aire atrapat fa 800 milions d'anys

  • 2019

Getty ImagesWilliam Andrew

Tots prenem per descomptat l'oxigen. Només hi és, que representa un 21 per cent de l'aire que respirem. Però no sempre ha estat així. Si tornes més de dos mil cinc-cents milions d'anys a la història del nostre planeta, trobaràs zero oxigen a l'aire. Abans de fa uns mil milions d'anys, l'aire no hauria tingut suficient oxigen per respirar. En algun lloc d'ara endavant, l'aire es va oxigenar prou com per suportar la vida animal. La pregunta és, com va passar això i la rapidesa?

Malauradament, no podem tornar enrere a temps per mostrar el contingut d'oxigen de l'aire prehistòric. Però ara sembla que no ho hauríem de fer, ja que els científics de la universitat de Brock han anunciat que han aconseguit recollir mostres d'aire antic que estava atrapat en petites bombolles de roca. Les seves troballes es registren en un article publicat a la revista Geologia.

L'equip de científics liderats per Nigel Blamey va trobar petites bombolles d'aire d'uns 800 milions d'anys enrere atrapats en mostres d'halita, que és la versió de roca de la sal de taula. Els científics van aixafar les mostres, alliberant l'aire, que corrien a través d'una màquina anomenada espectròmetre de masses quadrupolo.

L'espectròmetre de masses va mesurar el contingut d'oxigen de l'aire prehistòric i va trobar que l'aire fa 800 milions d'anys era d'aproximadament 10 per cent d'oxigen. Això era cinc vegades superior al que es pensava anteriorment. Les teories anteriors han estimat que fins fa uns 500 milions d'anys l'aire era relativament lliure d'oxigen. Ara sembla que l'oxigen era molt més abundant molt més endavant en el cronològic, i els científics no saben per què.

Tot l'oxigen en l'aire fa 800 milions d'anys hauria d'haver estat produït per algun tipus d'organisme, i ara els científics ho persegueixen. Si ho poden trobar, pot canviar dramàticament el que sabem de la història de la Terra.

Font: Universitat de Brock a través de la placa base

Vídeo.

Article Següent