La centrífuga eficient enriqueix futur nuclear: com funciona

  • 2019

L'energia nuclear, que ja subministra el 20 per cent de l'electricitat als Estats Units, és una opció líder per abordar la crisi energètica del país. El 2007, els operadors van presentar sol·licituds de llicència amb la Comissió Reguladora Nuclear per a set nous reactors; segons els experts, el doble d'aquest nombre es podria presentar aquest any. Però amb més centrals nuclears vindria la necessitat d'un urani més enriquit.

L'únic proveïdor nacional de combustible nuclear a Estats Units, la United Enrichment Corporation (USEC), ha creat una centrífuga avançada que els funcionaris diuen que és el més ràpid i més gran del món, capaç de produir urani enriquit amb només un 5 per cent de l'electricitat que requereix el disseny anterior de la companyia . La nova màquina de l'USEC pot indicar el retorn de la centrífuga que es va utilitzar una vegada que és la millor manera d'extreure isòtops preparats a partir d'urani natural.

Altres països que generen energia nuclear utilitzen una màquina de 4 peus d'alt per a bombear l'urani gasós a través de membranes que separen els isòtops. La centrifugadora de la USEC és d'uns 40 peus d'alçada i està equipada amb un rotor de fibra de carboni que gira molt més ràpidament que els antics rotors de fibra de vidre.

La USEC ha estat operant una instal·lació d'enriquiment de proves a Piketon, Ohio, des d'agost de 2007. La companyia planeja iniciar operacions comercials de la planta de $ 2,3 mil milions a finals de 2009.

Vídeo.

Article Següent