Els científics volen utilitzar una 'unitat genètica' per eliminar els ratolins invasors

  • 2019

Biblioteca d'imatges Getty ImagesNature

Un equip de científics ha desenvolupat un "impuls genètic" per exterminar ratolins a Nova Zelanda i altres illes. Això marca el primer ús d'una unitat de gen en mamífers i, si el pla avança, serà la primera instància d'utilitzar la tecnologia per eliminar una població sencera.

Per a moltes illes del Pacífic, els ratolins i les rates constitueixen una de les majors amenaces per a l'ecosistema natural. Aquests petits rosegadors són una espècie invasora, i perquè no tenen depredadors naturals, es multipliquen de forma incontrolable i passen gana a altres animals. Les principals víctimes són rosegadors i aus natius, molts dels quals estan en perill d'extinció.

A les illes petites, grups de conservació com la Conservació de l'Illa poden bombardejar tota la zona amb un verí de rata, que mata les rates i els ratolins, tot estalviant la resta. Però per a illes més grans, aquesta solució és massa crua i corre el risc de contaminar l'aigua potable o perdre algunes zones. Per solucionar aquest problema, Island Conservation va recórrer a l'enginyeria genètica.

El grup va treballar amb dos equips de científics, a Texas i Austràlia, per desenvolupar un "impuls genètic" per a la població del ratolí invasora d'aquestes illes. La idea bàsica és alterar el genoma de la població perquè es mouran per si mateixos i els equips de científics van tenir èxit en el desenvolupament de la unitat genètica. Ara tot el que han de fer és alliberar ratolins d'enginyeria a la població, i en última instància, serà destruït.

Els científics van desenvolupar un gen de ratolí que només permetés néixer la descendència masculina. Sense femelles, els ratolins no podran reproduir-se, i la població es perdrà. La unitat de gens garanteix que gairebé tots els descendents d'un ratolí genèticament manipulats porten el gen modificat, a diferència de la meitat, com passa amb els trets genètics normals. Això vol dir que dins de poques generacions, gairebé tots els ratolins de l'illa seran modificats genèticament.

L'ús de l'enginyeria genètica per eliminar poblacions senceres no és una idea nova. S'ha debatut abans, específicament pel que fa als mosquits que porten la malària. Però fins ara, ningú s'ha atrevit a implementar la idea. Alliberar una unitat de gens a una població salvatge podria tenir efectes imprevistos, i un cop alliberats, serà gairebé impossible de controlar.

Tenint en compte això, és probable que aquests ratolins enginys genèticament siguin la primera prova de la tecnologia en acció. Les illes remotes proporcionen un camp de proves ideal, perquè és fàcil contenir la població si alguna cosa surt malament. Conservació de l'illa diu que si obtenen el permís de les autoritats, això és exactament on serà la primera prova.

Si aquesta primera prova té èxit, es podria implementar a moltes illes que han tingut dificultats per controlar les poblacions de ratolins. Nova Zelanda està al capdavant de la llista, ja que l'any passat va anunciar un pla agressiu per alliberar l'illa d'espècies invasores per a l'any 2050. La tecnologia d'impulsió genètica també podria adaptar-se a moltes altres espècies invasores de la nació, com ara rates i mosteles.

Font: MIT Technology Review

Vídeo.

Article Següent