Un mamífer de grandària d'elefant relatiu roamed entre dinosaures

  • 2019

Karolina Suchan-Okulska

Una bèstia gran i llombarda va recórrer l'antiga Europa. Era la grandària d'un elefant i menjava una dieta majorment herbívora. El gran animal triàsic no era, però, un dinosaure: era una espècie de bèstia de mitja llangardaix i mig mamífer pertanyent a la família dels sinapsids.

Investigadors van anunciar aquesta bèstia estranya en un estudi publicat avui a Science. La criatura, donat el nom científic Lisowicia bojani, pertany als dicinodontos, que eren alguns dels primers grans herbívors. Aquest és el primer dicynodont trobat a Europa.

"Lisowicia és la sinápsida més gran del Triàsic i és encara més gran que alguns sinàpsids de Permià", diu Grzegorz Niedzwiedzki, professor de la Universitat d'Uppsala i autor principal del document. "Aquest descobriment falsifica la imatge establerta de la radiació del megaherbívor del Triàsic tardà com un fenomen restringit als dinosaures".

Synapsid és un terme que normalment s'aplica als rèptils de mamífers (i que també inclou mamífers avui). Inicialment es van presentar fa gairebé 300 milions d'anys en el període de Permià, i un dels membres més famosos és el Dimetrodon, que es veu com un monitor de llangardaix amb una vela gegant a la part posterior. Al final del permià, hi va haver una espècie de coll d'ampolla que només provocà que els sinàpsids més petits sobrevisquessin al Triàsic. Això incloïa els dicinònts, dels quals la nova espècie és membre, i altres familiars antics de mamífers.

"Els diciconodios són anomenats línies germàniques per a la línia de mamífer, però no són els seus avantpassats", diu Niedzwiedzki. "Som primats distants, però no són els nostres avantpassats immediats".

Tomasz Sulej i Grzegorz Niedzwiedzki

El Bojani va tenir algunes adaptacions que li van permetre desenvolupar-se com a herbívor, incloent una boca sense dents amb un bec de banyes com una tortuga, i el seu estómac va actuar com un molí de gra per digerir el menjar. Van tendir a empassar tot el menjar retretant la mandíbula.

L'equip va poder reconstruir tant d'aquesta bèstia perquè l'esquelet està molt intacte-Nidezwiedzki diu que creuen que tenen al voltant del 70% de l'esquelet, que és bastant bo per als ossos de 211 milions d'anys.

En observar els ossos, Niedzwiedzki i els seus col·legues van assenyalar que no semblava que hi hagués molt signe de creixement lent, el que potencialment significava que aquest fòssil en particular no hagués estat tan gran com ho podrien aconseguir, ja que poden haver continuat creixent fins i tot a l'edat adulta.

"Potser en algun lloc d'aquests sediments són els ossos fins i tot els individus més grans", diu.

Vídeo.

Article Següent