Crisi contra la serp de coral Obté una extensió d'un any

  • 2019

(Foto de Gerold & Cynthia Merker / Getty Images)

Al maig vaig escriure sobre una escassetat crítica de venir en antivenal de serp coral, conegut com Micrurus fulvis, l'únic remei autoritzat per la FDA o mossegada de serp de corall disponible en els EUA. Per una coincidència estranya i lleugerament macabra, la data de caducitat dels vials existents de l'antivenal de serp coral és el 31 d'octubre de Halloween. Des del fabricant de l'antivenal, Wyeth (ara propietat de Pfizer) va deixar de fer el fàrmac el 2003, la caducitat de l'estoc existent significaria que no hi haurà cap tipus de medicació que pugui aturar els efectes d'una mossegada de serps corals en EUA Per a aquells que no van llegir el meu article original, val la pena recordar exactament com funciona la mossegada de serp coral.

Els coralls es troben entre les serps més mortíferes originàries dels EUA. Són diferents de les víctimes del pou (serps de cascavells, mals de cotó, etc.), que atacen ràpidament i injecten hemotoxina en una mossegada, causant un immens dolor i inflor al lloc. En lloc d'això, els coralls injecten una potent neurotoxina agafant la seva presa i picant entre 20 i 30 segons, amb les seves dents petites per treballar en el venom; les persones que han estat mossegades semblen l'experiència d'eliminar un corall a la de pelar Velcro. La neurotoxina causa poca molèstia, però té efecte sobre la víctima, generalment en qüestió d'hores, provocant un discurs pronunciat, unes parpelles caigudes i, finalment, una parada completa dels pulmons. Les víctimes que no reben antivenal solen ser col · locades en un ventilador o moren.

Com he esmentat en el meu article original, Wyeth va deixar de fabricar l'antivenal perquè, amb menys de 100 mossegades per any, el tractament de mossegades de serps corals no era un bon negoci, sinó que abans que la companyia tancés la seva fàbrica, feien un subministrament de cinc anys . Aquest subministrament es va suposar que va durar fins a 2008. Quan cap altre fabricant va avançar, la data de venciment de l'estoc es va ampliar fins al 2009, de nou a 2010.

Així doncs, resulta que la FDA ha ampliat la data de venciment a l'antivenal de nou fins al 31 d'octubre de 2011, això és una bona notícia per a qui es mossegui després d'aquest diumenge. La mala notícia és que, segons Leslie Boyer, M.D., la directora de l'institut VIPER de la Universitat d'Arizona, probablement no hi hagi suficients existències restants fins al proper mes d'octubre. (Irònicament, per estendre la data de venciment, l'agència necessitava sacrificar diversos vials de les coses precioses per provar la seva eficàcia).

Ningú no sap exactament la quantitat de antivenal de la serp coral que queda, ja que molts hospitals locals en regions potencialment afectades no sempre estan esperant sobre quant tenen. "Començaràs a veure per primera vegada l'escassetat local", diu Boyer, "i el paper dels centres de control de verins serà cada vegada més important en els pròxims anys, ja que el metge que s'ocupa d'un pacient o el conductor d'ambulància o el pacient ell mateix vol saber on està l'antivenal més proper. Serà el vostre hospital el que tingui l'antivenal? Probablement no ".

L'Institut VIPER de Boyer juga un paper únic en la crisi del verí. Ella va prendre avantatge fa diversos anys quan Arizona es va enfrontar a una escassetat crítica d'antivenom d'escorpí, portant l'antivenal estranger als EUA a través d'un programa de drogues experimentals de la FDA. Ara, l'Institut VIPER ha aconseguit una subvenció de la FDA per un valor de 1,6 milions de dòlars per treballar amb el fabricant mexicà de fàrmacs Institut Bioclon per importar l'antivenal de la serp de corall d'aquesta empresa en una base de recerca. Això farà que el medicament arribi als Estats, de manera molt limitada, però el seu aspecte d'investigació pot ser difícil en el millor dels casos. "El problema és que les regles de la FDA, així com els problemes pràctics i ètics relacionats amb l'estudi d'una emergència poc freqüent i potencialment mortal ho fan molt, molt difícil fer un estudi científicament vàlid en els éssers humans", diu Boyer.

Boyer espera poder disposar d'alguns dels anticossos de Bioclon disponibles per a la primavera, el que hauria d'ajudar a alleujar qualsevol escassetat que es produeixi com rampes de temporada de snakebite -com a criatures de sang freda, les serps no són tan agressives a l'hivern-, però adverteix que el seu programa no és prou gran per cobrir l'eventual necessitat.

"Això està fora de l'abast de la subvenció que hem rebut", diu. "Esperem cobrir un nombre crític d'hospitals, amb esperança que cinc o deu estiguin en funcionament en el nostre estudi en un any més. Però el nostre projecte no té el finançament ni la capacitat per cobrir tota la necessitat dels EUA. I crec que és segur que la gent passarà sense antivenal el proper any ".

Vídeo.

Article Següent