Els investigadors troben signes de vida en roques de 4 mil milions d'antiguitat

  • 2019

Getty ImagesJohn Sylvester

Quina edat té la vida en aquest planeta? Mil milions d'anys, potser dos? Segons noves investigacions de la Universitat de Tòquio, la vida pot haver aparegut fa quatre mil milions d'anys. Un grup d'investigadors van descobrir rastres fossilitzats de microorganismes en una expedició a Labrador que demostra que hi havia vida nedant al voltant de només uns pocs milions d'anys després que es formés el nostre planeta.

És difícil dir quan la vida va sorgir perquè les primeres formes de vida eren petits animals monocel·lulars que no es fossilitzen. Com a resultat, no hi ha evidència directa de la vida en el registre fòssil fins a l'època paleozoica quan es va començar a desenvolupar la primera vida multicelular. Però el Paleozoic va començar fa tan sols 500 milions d'anys, deixant la gran majoria de la història de la vida completament desconeguda.

Però només perquè els animals monocel·lulars no fossilitzen no vol dir que no deixessin rastres de la seva existència darrere. Els investigadors de la Universitat de Tòquio van examinar roques antigues i rastres de grafito que només podien provenir d'organismes vius, demostrant que la vida existia a la Terra fa quatre mil milions d'anys.

Aquestes roques provenen del bloc Saglek, una formació de roca a Labrador que se sap que té uns 3,3 a 3,8 milions d'anys.Les roques específiques provades per l'equip van ser de 3.95 mil milions d'anys, convertint-les en algunes de les roques més antigues del planeta. Les roques antigues com aquestes són sovint provades per rastres de grafit biogènic, una versió de grafit que només produeixen els éssers vius.

Tot i que aquest descobriment no és el rastre de vida més antic trobat mai, és la mostra més antiga de grafito biogènic, que significa que estudiar aquestes roques podria proporcionar als investigadors més coneixements sobre la vida primerenca a la Terra. I amb qualsevol sort, potser podrem trobar alguns fòssils que són encara més grans.

Vídeo.

Article Següent