13 preguntes per al nou geni de MacArthur i l'enginyer de viatge temporal John Ochsendorf

  • 2019

(Fotografia de Donna Coveney / MIT)

Fa dues setmanes, John Ochsendorf va ser només una de les desenes de professors associats super-intel·ligents del MIT -un enginyer estructural de 34 anys que ocupava el seu propi negoci super-intel·ligent alhora que sintetitzava el pont proper i la tecnologia d'infraestructures amb l'arqueologia de la vella escola. Després, un dia de la setmana passada, va rebre una trucada completament inesperada de la gent de la Fundació John D. i Catherine T. MacArthur. El missatge, més o menys: felicitats, ets oficialment un geni: aquí tens 500.000 dòlars per als teus problemes. Cada any, la fundació fa nominacions anònimes als MacArthur Fellows, un grup de ments brillants orientades cap al futur per determinar com invertir els diners del premi. El PM es va sorprendre amb Ochsendorf el dimarts, el dia que es van donar a conèixer els ciutadans, per parlar del que sembla ser un geni, com gastarà tot el botí, proporcionant més respostes als estudiants d'enginyeria, per què els edificis del segle XXI podrien ser més sostenibles si semblaven medievals-i el que passa amb l'imminent col·lapse de l'antiga pedra de pedra de França. -Joe P. Hasler

Digue'ns, per tant, com se sent un geni?
El primer que diria és que no sóc un geni.

Hi va haver algun error?
No els anomenen subvencions genials. És una cosa que els mitjans de comunicació han pres com un nom popular, i us puc dir, quan toco'm la recerca trivial amb la meva família, em trobo a faltar preguntes com qualsevol altra persona.

Bastant just. Llavors, com es va saber que havia estat seleccionat per a una beca?
Va ser un xoc complet. No tenia la menor pista. Fa una setmana vaig rebre una trucada telefònica i va dir: "Estàs vostè sol, està assegut?"

I m'imagino que era una veu profunda i misteriosa trucant des d'un lloc no revelat?
No, però hi va haver moments en què sentia que parlava amb la CIA. Va dir: "Entenc que teniu una nova filla," i sabia molt sobre mi i els meus moviments i les meves hores. Així que havien estat fent les seves tasques darrere de les escenes. Però va ser una gran sorpresa, això és segur. Vaig tenir dificultats per respirar, i només vaig dir: "No és possible". I va continuar dient: "Bé, ho és". No volia discutir massa amb ell. Només penses, què he de fer per merèixer això? Puc pensar en moltes persones intel·ligents que haurien d'aconseguir això.

Bé, ara que ho teniu, com voleu utilitzar el finançament?
Faig mecànica estructural, i aplico mecànica per intentar comprendre quants edificis antics es posen de peu o cauen. Així que una cosa immediata que podré fer amb aquest finançament és enviar als meus alumnes a més conferències a tot el món. També em permetrà explorar altres projectes. Puc, per exemple, finançar estudiants de pregrau per fer una investigació sobre coses que m'interessen que potser no hagués tingut els fons abans. Aquest tipus de coses van a ser un gran impuls per al nostre treball. El nostre treball cau entre enginyeria, arqueologia i història de l'arquitectura, de manera que no és fàcil trobar finançament per a aquest tipus de treball interdisciplinari.

Qualsevol cosa específicament?
Una cosa específica immediata és que vull anar a Angkor Wat a Cambodja i veure els temples que s'enfronten a problemes de conservació. Espero fer-ho l'any que ve, i no ho hauria pogut fer sense aquest suport. Però altres projectes específics que es podrien finançar ... ens interessa l'estructura del Panteó de Roma. Això m'ajudarà a donar suport als estudiants per viatjar a Roma o realitzar estudis sobre l'estructura, un dels edificis més antics del món. Però alguns dels treballs són de tipus propietari, així que no vull mencionar-ho amb massa detall.

Vaig notar un document que va escriure anomenat "Col·lapse en estructures de maçoneria". És això que ens hauria de preocupar per la nostra propera gira per les catedrals franceses històriques?
Aquest va ser el títol de la meva tesi doctoral quan vaig estar a Cambridge en enginyeria. Vaig estudiar el que passa quan tens un edifici antic -un edifici abovedado de pedra, per exemple- i els suports es mouen al llarg dels segles. En quin moment es fa inestable? Aquest és bàsicament un problema de mecànica del cos rígid. Les tensions són baixes en aquests edificis antics, de manera que és realment un problema d'estabilitat i geometria. Vaig passar quatre anys a Europa estudiant les patologies dels edificis, i molts d'aquests edificis tenien grans deformacions i grans esquerdes. I, no obstant això, han estat durant segles. Per tant, la qüestió és la següent: podem demostrar que estan segurs, tot i que una volta de 500 anys d'edat pot tenir una esquerda en el que té quatre centímetres d'ample?

Bé tu?
Sí, bàsicament. És molt possible que els arcs i les voltes desenvolupin grans esquerdes a causa dels moviments de suport i que encara estiguin en un estat segur d'equilibri perquè les forces poden fluir en una altra direcció al voltant de l'esquerda. Així que estem desenvolupant programari al MIT per demostrar que les voltes de pedra medievals amb grans esquerdes a banda i banda no necessiten una intervenció excessiva. L'enfocament d'enginyeria contemporània pot ser dir: "Oh, hi ha una esquerda". i escriviu-hi, i poseu una barra d'acer. El nostre enfocament és dir: "Mira, ha estat de peu durant 500 anys, hi ha d'haver d'estar bé. Vegem si podem comprendre com les forces treballen al voltant d'aquest crack i demostrar que segueix sent perfectament segur". Hi ha alguns casos en què, per descomptat, les coses no són segures, i l'edifici es desploma, però hi ha molts casos en què hi ha una estructura històrica que s'ha mantingut durant segles i que podem demostrar que és segur i que no " No necessito fer res. Aquest és un objectiu clau en el nostre treball.

Es pot parlar una mica sobre aquesta idea d'incorporar materials i mètodes històrics de construcció per a usos contemporanis?
Al segle XIX hi havia un mètode per construir voltes estructurals fines, fetes de rajoles o maons prims que s'utilitzaven per construir més d'un miler d'edificis als Estats Units. Es diu volta de Guastavino. Té almenys 600 anys d'antiguitat i s'ha utilitzat, històricament, per construir estructures de càrrega molt impressionants a partir de maons locals i materials locals. Estem aplicant aquest mètode en projectes de tot el món. Col·laborant amb arquitectes i enginyers, els meus alumnes i jo estem dissenyant i ajudant a construir voltes per a edificis de baix cost econòmic que empren gent local. Veiem aplicacions per a la tecnologia medieval per ajudar a construir edificis més sostenibles en el futur.

Així que durant els últims 15 anys heu estat intentant fer una carrera per ser un noi de mecànica estructural amb interès en estructures antigues o històriques. Com és això avui rellevant?
D'una banda, ens ajuda a comprendre el passat i aprecia millor el que la gent va aconseguir abans de la Revolució Industrial. Aquestes persones eren tan intel·ligents com tu o jo, probablement molt més intel·ligents. Per tant, s'està acostant al passat com a enginyer amb humilitat al que es va aconseguir.A més, no podeu deixar de pensar en el que podem aprendre per al futur, sobretot tenint en compte el segle XXI, i anomenem-lo com a "món amb limitacions de carboni" i intenta crear un entorn més neutral que sigui de carboni . Els nostres edificis poden semblar més edificis del passat que la nostra noció d'edificis de l'era espacial de titani i alumini, però potser una tecnologia d'edificis del segle XXI molt sofisticada és la construcció de terra, que construeix grans parets tèrmiques massives de brutícia i li dóna un bell acabat arquitectònic. Tenim una mena d'ideologia de progrés que el futur es tracta realment de materials brillants i d'espai, però pot ser que un edifici sofisticat en el segle XXI és un disseny medieval. Intentem canviar la percepció de les persones sobre el que pot semblar el futur de la tecnologia arquitectònica.

Hi ha algun lloc on estigui succeint ara mateix?
Hi ha un altre projecte en construcció que es troba a Sud-àfrica, el Museu Mapungubwe en un lloc del Patrimoni Mundial. Aquí és on estem utilitzant terres locals. És una àrea remota d'Àfrica on van trobar un artefacte d'or de rinoceront des de fa 900 anys, i va a albergar artefactes de les cultures de la regió. És bàsicament a la muntanya, de manera que enviar amb acer des de l'altre costat del món no tindria gaire sentit, ja sigui ambientalment o econòmicament. Hem estat treballant amb arquitectes i enginyers de Sud-àfrica i el client per ajudar a capacitar els treballadors locals per fer maons del sòl local i utilitzar programari per dissenyar cúpules que podrien abastar una llarga distància. Algunes d'aquestes cúpules són a l'ordre de 50 o 60 peus d'extensió. Així, tindrà un sostre estructural essencialment elaborat amb brutícia local. Estem utilitzant mètodes d'alta tecnologia per utilitzar materials de baixa tecnologia en edificis d'alta tecnologia.

Aquesta és una de les altres coses que es donarà la beca. El projecte a Sud-àfrica té un pressupost molt estricte, i no em va poder anar a visitar l'edifici, així que he estat treballant des de lluny. Òbviament, és un lloc absolutament bell, i hi ha gent sorprenent fent el treball. Així que potser aquesta beca em permetrà viatjar allà i pot conduir a altres projectes a l'Àfrica, de manera que és molt emocionant.

Vostè va esmentar que l'enginyeria va desanimar des del principi. Què us va molestar?
En l'ensenyament d'enginyeria, sovint ens ensenya que cada problema té una resposta i que no aprenem la història del nostre camp. Així, l'enginyeria té la història més meravellosa i les històries increïbles de les persones que van tenir grans idees que van canviar la societat, però molt poques escoles d'enginyeria en realitat ensenyen aquesta història. Per tant, mancava els aspectes culturals, històrics i socials; tots els elements que jo sabia eren importants per a l'enginyeria, però no formava part de la meva educació. En realitat, fa 15 anys, i l'educació en enginyeria ha millorat des de llavors, però a vegades es va desanimar pensar que totes les preguntes tenien una resposta, quan sabem que el món no funciona d'aquesta manera i que qualsevol pregunta té moltes possibles respostes. Pot ser i ha de ser un camp complert, però en el meu cas m'ha interessat molt la història i la cultura. Vaig tenir la sort de poder trobar una manera de combinar el meu amor per la mecànica i l'enginyeria amb la comprensió de la història i la cultura, i ha estat un any molt divertit per 15 anys en aquest camp i estic emocionat pels propers 15 anys. El meu treball també és estimar viatjar i aprendre tant com puc sobre el món. Sempre he volgut ser la persona que obtindria una trucada telefònica que digués: "Tenim un antic temple aquí, i no estem segurs si és segur o no. Pot venir a mirar-lo?" M'estic acostant a ser aquesta persona.

Així que ja heu rebut cap trucada d'emergència?
Encara no. Amb la majoria de les estructures que he examinat, hem pogut demostrar que estan segurs. Però sóc bastant jove i hi ha moltes estructures insegures, així que el meu treball és provar la seguretat dels segurs i trobar formes responsables d'enfortir les que no són segures.

TEMES RELACIONATS

• INFORME ESPECIAL: Com reconstruir la infraestructura dels EUA amb tecnologia nova

• PRIMERA MIRADA: Moure una Casa del Pare Fundador ... Verticalment!

• A més: el Guru de MIT de l'enginyeria de baixa tecnologia soluciona el món en $ 2 al dia

• Preguntes més freqüents: més PM entrevistes amb les millors ments del món!

Vídeo.

Article Següent