Per què tot el sistema de satèl lit meteorològic dels Estats Units està en perill

  • 2019

Ball Aerospace & Technologies Corp.

Membres de la Comissió de Ciència de la Cambra, Espai i Tecnologia estan preocupats pel futur dels satèl·lits meteorològics dels Estats Units, que poden incloure un buit de cobertura que podria deixar els Estats Units sense dades crucials per satèl·lit durant més d'un any.

La NOAA (l'Administració Nacional de l'Atmosfera i l'Oceà) manté dos tipus de satèl·lits: geoestacionaris (o sèries GOES), que proporcionen imatges contínues de la Terra des d'un punt fix de 22.000 milles cap amunt, i l'orbit polar (o sèrie JPSS), que el cercle 500 milles per sobre del planeta i proporcioneu les imatges utilitzades en previsió de llarg abast. Un llegat de mala gestió, excedent de pressupostos i relliscació de terminis significa que els satèl·lits d'ambdós programes poden fallar abans que els seus reemplaçaments es posin en marxa i es tornin totalment funcionals.

L'any passat, el comitè va encarregar a l'Oficina de Comptabilitat del Govern que realitzés un nou estudi sobre el programa satelital meteorològic NOAA. Els informes que detallen aquest estudi es van fer públics avui i el representant Lamar Smith (R-TX), que presideix la comissió, diu que està decebut pels resultats.

"La capacitat de fer prediccions meteorològiques oportunes i precises hauria de ser una prioritat important per a l'Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica (NOAA)", va dir Smith. "Lamentablement, els nostres satèl·lits meteorològics de pròxima generació s'han vist afectades per problemes, com ara la gestió disfuncional, els retards i els costos d'excedents. Per tant, les llacunes en les nostres dades meteorològiques domèstiques podrien comprometre les nostres capacitats de previsió, posant en perill la vida i la propietat dels Estats Units".

Bill Clark / Getty Images

President del Comitè de Ciència, Espai i Tecnologia Lamar Smith, R-Texas. (Crèdit fotogràfic: Bill Clark / Getty Images)

Plagat pels retards

Aquest potencial per a un buit de satèl·lits va portar que els dos programes s'afegessin a la llista de riscos de la GAO el 2013. Han estat objecte d'un control periòdic del Comitè de Ciències de la Cambra i de la Cambra de Comerç. Els informes d'avui indiquen que un buit potencial per satèl·lit podria durar entre 3 i 17 mesos, depenent de quan els nous satèl·lits funcionin (el satèl·lit GOES està programat per a un llançament de març de 2016.

Les nostres dades meteorològiques domèstiques podrien comprometre les nostres capacitats de previsió, posant en perill la vida i la propietat nord-americana.

Es preveu que el JPSS-1 s'iniciï el 2017; JPSS-2 no es llançarà fins al 2021 com a molt aviat).Els satèl·lits d'ambdós programes requeriran fins a un any de verificació en òrbita abans que funcionin plenament.

El Comitè de Ciències de la Cambra va acusar a la GAO d'investigar com estan fent els dos programes pel que fa a mantenir els seus horaris i la seva funcionalitat general. Els resultats en l'informe posterior es van barrejar: el programa GOES sembla que està previst, però potser a un preu. Segons el GAO, s'han diferit diverses iniciatives sobre els nous satèl·lits geoestacionaris, inclosos els relacionats amb la navegabilitat de les naus espacials i un altre que controla els conjunts de dades. D'altra banda, es poden diferir altres 16 iniciatives, deixant a alguns usuaris privats preguntant-se si la nova generació de satèl · lits serà molt avançada des de l'actualitat.

Ball Aerospace & Technologies Corp.

JPSS-1 és la segona nau espacial dins de la nova generació de satèl·lits ambientals polars que controla la NOAA, prevista per iniciar-se a principis de 2017. (Fotografia: Ball Aerospace & Technologies Corp.)

Defectes del sistema en ascens

La GAO també va informar que les proves del sistema terrestre del satèl·lit han revelat 500 defectes: un augment del 46% des del setembre de 2013. Aquesta xarxa d'estacions controla la nau espacial i processa les dades rebudes dels sensors a bord.

"Normalment, veiem la major quantitat de defectes durant la primera ronda de proves", diu David Powner, director de GAO de problemes de gestió de la tecnologia de la informació i autor principal dels informes. "Quan comencem a veure un augment d'aquests defectes, és quan puja una bandera".

Una preocupació particular per al personal de Powner i GAO són ​​36 defectes en el sistema terrestre designats com a "prioritaris". Una llista detallada dels defectes no està disponible, però, en termes generals, incloïen problemes amb la visualització de dades, baixa latència i bloqueig del sistema.

Els informes també van esmentar que NOAA no manté un sistema d'informes de defectes consistent per als seus contractistes i que els administradors de NOAA no han estat conscients de defectes. Es va recomanar una metodologia més cohesionada d'informes i va instar NOAA a reduir el nombre de defectes i afegir informació al seu pla de contingència per satèl·lit.

La GAO també va advertir sobre els possibles retards del programa per al programa d'òrbita polar i va citar l'actualització diferida al sistema de computació d'alt rendiment dels serveis meteorològics nacionals com una altra preocupació principal. Segons NOAA, aquestes actualitzacions no es van realitzar a causa del treball de mitigació de riscs requerit després que IBM comercialitzés la seva sucursal a la companyia xinesa Lenovo al setembre.

Ball Aerospace & Technologies Corp.

El tècnic desconecta la línia de purga de nitrogen a l'instrument OMPS abans de l'enviament. (Crèdit fotogràfic: Ball Aerospace & Technologies Corp.)

Un sistema vulnerable

Les preocupacions per sobre de la seguretat informàtica de NOAA no són noves. El juliol de 2014, l'Oficina de l'Inspector General (OIG) del Departament de Comerç va emetre un informe que esbossava importants deficiències de seguretat a les xarxes NOAA, i va instar als funcionaris a que actualitzin el sistema com una prioritat. A l'octubre, diverses xarxes NOAA van ser piratejades per una font externa. NOAA no comentarà públicament sobre qui podria haver estat darrere del hack (o per què el van cobrir durant un mes), però l'ex representant Frank Wolf (R-VA) diu que els funcionaris del Departament de Comerç van dir que la Xina era responsable .

Michael Wessel, un comissari de la Comissió d'Examen Econòmic i de Seguretat dels Estats Units-Xina, està d'acord, dient que presenta importants problemes per a la seguretat nacional. "Els serveis i les dades proporcionades per NOAA poden ser crítics per als nostres combatents en un possible conflicte no només per a la informació bàsica relacionada amb el temps sinó també perquè NOAA opera conjuntament el Programa Meteorològic de Defensa per Satèl.lit (DMSP), que proporciona imatges de coberta de núvol que utilitza la força aèria ".

La xarxa DMSP ha estat durant molt de temps una gran preocupació per la seguretat, i l'informe OIG diu que ha passat anys sense actualitzacions bàsiques. Perquè està lligat a la xarxa NOAA, això significa que un hack en el DMSP també és un hack en el nostre programa meteorològic, que té vulnerabilitats pròpies.

No sabem fins a quin punt les noves xarxes de satèl · lits resoldran aquestes vulnerabilitats: Powner afirma que la GAO no va demanar que investigara la seguretat de la xarxa per als informes d'avui, i l'OIG té una política de no fer comentaris sobre les auditories obertes, de manera que no està clar independentment de si estan abordant o no el problema.

"Una destinació valuosa"

El que està clar és el fet que les vulnerabilitats NOAA continuen fent les notícies. A finals de l'any passat, un empleat de NOAA va ser acusat pel FBI de robar informació sensible del Cos d'Enginyers de l'Exèrcit i reunir-se amb oficials xinesos a Pequín. Segons Wessel, aquest tipus d'infraccions requereixen un escrutini addicional. "La xarxa de NOAA és un objectiu valuós que ha de sotmetre's a revisions i actualitzacions de seguretat".

Un dels comitès de la Comissió de Ciència va dir que la seguretat cibernètica serà un enfocament important per a la comissió d'aquest Congrés. Aquesta ajuda no va poder elaborar cap pla de vigilància en aquest moment. Segons el representant Smith, el Comitè de Ciències de la Cambra té previst celebrar una audiència el proper mes per revisar els resultats de la GAO i examinar la gestió del programa a la NOAA.

Mentrestant, Scott Smullen, el subdirector de comunicacions i assumptes externs de NOAA, afirma que NOAA i IBM s'han disposat a utilitzar Cray, una empresa de supercomputació amb seu a Seattle, per a un manteniment continu del servidor i la instal·lació de nous supercomputadors.

Retards, ciberataques, defectes de dades

Smullen es va negar a respondre preguntes sobre els defectes del sistema GOES o perquè el programa aplaza algunes de les característiques dels dos programes satelitals. També es va negar a comentar el que NOAA està fent per mitigar les vulnerabilitats de la xarxa com les que van provocar la pirateria a la tardor passada. Però va dir que NOAA està d'acord amb les recomanacions dels informes i té la intenció d'implementar aquestes recomanacions.

Retards, atacs cibernètics, defectes de dades: tot s'adhereix a un sistema trencat que no solament deixa als Estats Units en risc de perdre l'accés a dades meteorològiques fiables, sinó que també posa a les nostres tropes una posició vulnerable. Hem informat sobre els problemes del sistema meteorològic el mes d'agost passat, i aquest nou informe ens proporciona una visió encara més fosca. Els nous satèl·lits poden ajudar a llarg termini, però no hi ha molt que podem fer ara per evitar un buit greu en la nostra cobertura meteorològica.

Vídeo.

Article Següent