Les formigues van començar a cultivar milions d'anys abans que els humans ho fessin

  • 2019

Getty ImagesWolfgang Kaehler

Les formigues són criatures notables. Poden unir-se per formar basses o ponts de formigues. Fins i tot semblen saber quan tenen la proporció perfecta de formigues en ponts per a l'alimentació de les formigues per obtenir la màxima eficiència. Quan els agrupeu, les formigues mostren propietats que són similars tant a sòlids com a líquids.

I ara sabem que eren els primers agricultors del món. O, almenys, estaven cultivant molt abans que els humans.

Un nou estudi dirigit per la Institució Smithsoniana i la Universitat de Copenhaguen va trobar que una espècie de formigues a Amèrica del Sud coneguda com attine cultivava els fongs de 55 a 60 milions d'anys, just després de l'edat dels dinosaures. Mitjançant l'anàlisi dels gens de les formigues de fongs actuals, els científics van formar part de la història dels agricultors de formigues i de les espècies de fongs que van collir.

"L'agricultura industrial, comparable a la dels humans, ha evolucionat en només dos organismes no humans, les formigues i les termites que creixen fongs", diu l'estudi, publicat ahir a la revista Comunicacions de natura. "Els agricultors d'insectes socials conreen fongs en jardins subterranis per produir proteïnes comestibles, lípids i hidrats de carboni a través de la descomposició més que no pas la fotosíntesi de la majoria de cultius humans. Les formigues de cultiu de fongs, en particular, s'han convertit en sistemes model per a la recerca de simbiosi mutualista".

Els primers camperols van abandonar la seva existència de caçadors i recol·lectors per viure en petites colònies que podrien suportar els fongs que van créixer en la descomposició de la matèria vegetal llenyosa. Amb el pas del temps, tant les formigues com els fongs van evolucionar per millorar l'eficiència i els beneficis de la relació simbiòtica. Fa aproximadament 25 milions d'anys, una espècie de formigues va començar a cultivar fongs específics que proporcionaven bombetes rics en proteïnes, que les formigues podrien collir preferentment.

Com que els aliments subministrats pels fongs es van tornar més rics en nutrients, les colònies de formigues de cultiu de fongs van créixer fins que es va produir una espècie completament nova fa uns 15 milions d'anys. Les formigues fulquies, que encara existeixen avui, van començar a recollir matèria vegetal per no menjar, però per abonar grans explotacions subterrànies de fongs que descomponen el camió de formigues fresques de formigues cada dia.

Amb el pas del temps, les formigues i els fongs van continuar evolucionant, fins que els fongs van deixar de produir els enzims necessaris per a digerir la matèria vegetal llenya i es van basar enterament dels verds frescos subministrats per les formigues. Els fongs també van començar a produir sacs inflats i fructíferos plens de proteïnes, una font d'aliment perfecte per a les formigues de làmina, que van desenvolupar enzims per digerir fàcilment els sacs de fongs. Ja no poden menjar res més. Avui en dia, les dues espècies es depenen completament entre elles per a la seva supervivència, encara que les vastes colònies amb milions de formigues de fongs prosperen.

Mentrestant, els humans hem desenvolupat l'agricultura només fa uns 10.000 anys. Novells.

Font: Smithsonian Tropical Research Institute / Science Daily

Vídeo.

Article Següent