El Casc Anticancer Elèctric Batalla els Tumors Cerebrals

  • 2019

Per als pacients diagnosticats de tumors cerebrals, les taxes de supervivència a llarg termini solen ser sombrías. El glioblastoma, el càncer de cervell primari més comú, pot tornar a aparèixer fins i tot després d'intensos règims de quimioteràpia, que solen prolongar la vida només uns pocs mesos. Però els nous dispositius usables que puguin tractar pacients fora de les parets d'un hospital podrien ser la clau per a un millor tractament.

Ahir, l'empresa d'oncologia basada en Israel NovoCure va anunciar que la seva teràpia no invasiva i usable havia aconseguit la major taxa de supervivència mitjana encara per aquests càncers cerebrals recurrents. NovoTTF-100A de NovoCure és un tipus de barret anticancerígen que els pacients poden usar fora de l'hospital. Contínuament dispara camps elèctrics de baixa intensitat al cervell mentre els pacients fan la seva vida quotidiana. L'energia elèctrica avança el creixement de la cèl·lula i atura la progressió incontrolada del tumor, estalviant cèl·lules cerebrals sanes que poques vegades necessiten créixer i dividir-se.

"NovoTTF augmenta les taxes de supervivència dobles, sense els efectes adversos de la quimioteràpia", explica Eilon Kirson, cap d'estudis mèdics de NovoCure. "Els pacients van informar millor qualitat de vida i millor funcionament cognitiu i emocional".

Obstacles als dispositius usables

NovoTTF ha estat disponible des de 2011, quan la FDA va aprovar el tractament per a pacients adults amb glioblastoma recurrent. Tot i que es van realitzar assaigs clínics aleatoris, l'aprovació de la FDA es va trobar amb certa resistència a causa de possibles anomalies estadístiques. Més tard, un estudi independent va descobrir que, encara que els pacients de NovoTTF van presentar efectes secundaris menys greus, el tractament usable simplement no va millorar les taxes de supervivència en comparació amb la quimioteràpia convencional.

Malgrat aquestes recelacions inicials, les asseguradores van començar a cobrir NovoTTF -el cost és a la par amb la quimioteràpia- i 128 centres de càncer als EUA han adoptat el tractament des de 2011. L'estudi més recent, realitzat per NovoCure, es va capitalitzar en la base de dades ara àmplia de 457 pacients per analitzar les taxes de supervivència a través d'una mida de mostra més gran. L'estudi va trobar que les taxes de supervivència mitjana es van duplicar fins als nou mesos i mig.

Tot i que els subjectes que reben quimioteràpia convencional sovint pateixen anèmies, recomptes de sang, fatiga i nàusees greus, l'estudi de NovoCure informa que els pacients es queixaven de pràcticament cap efecte secundari relacionat amb el dispositiu, a excepció d'una erupció ocasional de la pell dels elèctrodes.

"Està molt bé tolerat i, en general, no interfereix amb la qualitat de vida", diu Isabelle Germano, professora de neurocirurgia a la Mount Sinai School of Medicine, que no va participar en l'estudi. "Tinc pacients que practicaven el golf mentre el feia servir".

Lluitant contra el càncer amb l'electricitat

NovoTTF produeix tumors amb corrents elèctrics alterns que dificulten el creixement cel·lular. Per definició, les cèl·lules canceroses es propaguen de forma incontrolable, de manera que la majoria dels tractaments del càncer tenen com a objectiu detener la mortal progressió.

Però fins fa poc les opcions dels pacients amb càncer eren relativament limitats. "Els mètodes existents per tractar el càncer són bàsicament cirurgia, radiació i quimioteràpia", diu Kirson. "Veiem els camps elèctrics com la següent força en el tractament contra el càncer".

La majoria dels tractaments de quimioteràpia i de radiació destrueixen les cèl·lules anormals, juntament amb les cèl·lules sanes properes, perjudicant el seu ADN. Les teràpies elèctriques, en canvi, assumeixen tumors per interrompre el procés de divisió cel·lular molt sensible, impulsat elèctricament. En el cervell això manté el dany colateral com a mínim, perquè les cèl·lules cerebrals sanes i adultes rares vegades es divideixen.

"La línia de punxó és que, a causa d'una distorsió més mecànica de la cèl·lula, els efectes secundaris són mínims en lloc de danyar l'ADN real", diu Germano.

En un futur proper, els metges poden utilitzar corrents elèctrics alternatius i usables per tractar un espectre més ampli de càncers. "Hi ha hagut estudis preclínics, animals per al melanoma, el càncer de pulmó, el càncer de pàncrees i el càncer de mama", diu Germano. "Almenys al laboratori, els resultats semblen prometedors".

Fer-lo servir

Els corrents elèctrics que mata el càncer són emocionants, però potser l'aspecte més important de NovoTTF és que es pot usar. Una teràpia lleugera i usable significa que els pacients passen menys temps als centres de tractament que reben quimioteràpia i més temps a casa amb els seus éssers estimats. "És el futur del tractament del càncer", diu Kirson. "Ja no has de fer-ho sol."

I encara que el NovoTTF és un tractament bastant notable en els caps dels pacients, una investigació addicional sobre les aplicacions del càncer de mama, per exemple, podria anunciar un dispositiu més subtil. "Finalment, es podria usar al pit o l'abdomen, sota la roba", diu Kirson.

Actualment, els pacients porten la bateria que subministra NovoTTF en una motxilla, o enllaça el sistema en una presa de corrent quan es relaxa a casa. En els propers mesos, NovoCure continuarà treballant en el disseny d'una teràpia usable encara més convenient.

"Ja estem treballant en la pròxima generació, que serà més petita i fins i tot més fàcil de transportar", diu Kirson. "A mesura que l'electrònica i les bateries milloren, això es convertirà lentament en un tipus de teràpia veritablement no gran".

Vídeo.

Article Següent