Supermaterial inspirat en aeronaus genera electricitat del vent

  • 2019

Charles Chase té un dels títols més divertits de la indústria aeronàutica: gerent de programes sènior dels revolucionaris programes tecnològics de Lockheed Martin. Funciona amb la famosa tenda X-plane Skunk Works. Però el seu més recent invent pot aparèixer a la vista.

Chase està desenvolupant un material de polzades de gruix que genera electricitat a partir del vent lent. Els llençols de material es podrien col·locar en qualsevol lloc on el vent es movia sobre les teulades i les parets dels edificis, dins dels túnels del metro, al descens dels aerogeneradors i a les mitjanes de l'autopista.

Què és Chase, un enginyer aerodinàmic i elèctric que treballa per l'equip que va dissenyar U-2, F-111 i F-22, que es troba enmig d'un programa que està en mans del nou entorn, seguretat i salut de Lockheed divisió? Va començar amb un projecte per generar electricitat per a aeronaves d'alta velocitat i de resistència a llarg termini des del flux d'aire separat sobre les ales. El programa sembla estancat: "no vols induir arrossegar i costar més energia del que generis", diu Chase. Però el mateix sistema ferroelèctric va demostrar. Ara està fora de les ombres i en el negoci de l'energia verda.

La clau del sistema és el moviment d'un conductor a través d'una fina capa de material que té una polarització elèctrica espontània (anomenada ferroelèctrica, tot i que no té res a veure amb el ferro). L'aire en moviment travessa un conductor, que genera una càrrega movent-se entre els pols. O, com explica Chase, "estem aprofitant un moment dipolar estable".

Molts d'aquests materials són cristalls, que poden fer que el sistema sigui car. Però existeixen opcions menys poderoses, més assequibles per a l'home. El següent pas per al projecte és triar el disseny més eficient. Hi ha dues opcions: una membrana prima que flota a l'aire, o una sèrie de dits que es tiren i vibren quan l'aire es mou.

El propi Chase s'apaga com una mica més romàntic que molts enginyers. Cita com a influència l'artista de l'instal·lació del vent Ned Khan. "Em recolzo cap a l'artístic", diu Chase. "Estic interessat en alguna cosa que es veu bé".

Vídeo.

Article Següent