Salvant el Kulluk i intentant evitar un vessament

  • 2019

Guàrdia Costanera dels Estats Units / Petty Officer 1st Class Travis Marsh

ACTUALITZACIÓ (divendres, 10 a.m. EST): Les tripulacions de salvament que van dedicar hores a la plataforma petrolera Shell, Kulluk, tant dimecres com dijous, han identificat diverses zones de danys al vaixell, va dir el director d'operacions de Shell Alaska, Sean Churchfield, en una conferència de premsa a la tarda de dijous. "Les troballes inclouen alguns danys de les ones a la part superior del vaixell", va dir. "S'han incomplert diverses portes estancades, causant danys a l'interior a l'interior, i els generadors d'emergència i de serveis han estat danyats". El dany als sistemes elèctrics significa que les tripulacions hauran de portar més generadors durant les operacions de salvament o funcionar sense poder a la plataforma, va dir Churchfield. Encara no hi ha hagut cap senyal d'escapament de petroli o fuites de combustible del Kulluk, que es manté estable i vertical a la seva localització a la vora d'un lloc a diversos centenars de metres de la illa Sitkalidak d'Alaska.

Ahir, un equip de cinc experts en salvament va viatjar des de l'Estació Aèria dels EUA de la Guàrdia Costanera Kodiak a Alaska a 40 milles al sud-oest de la plataforma petrolera Kulluk de Shell. Utilitzat per a la perforació exploratòria de petroli a l'Àrtic, el rigidari cònic de Kulluk, de 266 peus de diàmetre, va encallar a la vigília d'Any Nou, diversos dies després d'haver-lo connectat a la remolcadora de 360 ​​peus Aiviq va trencar una tempesta d'hivern. La visita del dimecres va ser el primer cop d'ull a la plataforma des del principi.

A partir del dimecres a la tarda, el Kulluk era franc i estable. Es troba a la vora de la illa de Sitkalidak, una illa de 73.764 acres rica en fauna però sense habitants humans. Els recorreguts repetits de la Guàrdia Costanera no han detectat cap fuita d'oli del vaixell, tot i que l'equip de salvament va trobar que almenys un dels tancs de combustible podria haver patit danys. "Els tancs que van mirar eren principalment intactes però van veure que estava xuclant i bufant una mica", va dir el director d'operacions de Shell, Sean Churchfield, en una conferència de premsa del dimecres a la nit.

Deu salvadors havien estat programats per passar diverses hores al vaixell el dimecres. Però a causa del deteriorament de les condicions meteorològiques, es va cancel·lar un segon vol d'helicòpter i només la meitat del grup ho va fer. Els salvadors eren de Smit Salvage, una empresa que manejava el salvament de la Selendang Ayu, un vaixell de càrrega de Malàisia que es va instal·lar a prop del port holandès, Alaska, el 2004, i va ajudar amb els esforços de salvament del vaixell de creuer italià Costa Concordia l'any passat.

Churchfield va dir que tres hores a bord del Kulluk no van donar l'equip de cinc temps suficient per fer una avaluació completa del vaixell. L'equip està preparant un informe que s'utilitzarà per desenvolupar un pla per extreure l'embarcació de la costa rocosa, tot i que els funcionaris no van estimar si aquest intent podria ser de dies, setmanes o mesos de distància. Es poden realitzar altres avaluacions a bord, així com possibles expedicions de busseig abans que es finalitzi un pla.

El Kulluk no té una propulsió independent i ha de ser remolcat. Es troba a diversos centenars de metres de Sitkalidak, que està separat de l'illa Kodiak molt més gran per una estreta recta. Al costat de Kodiak de la recta es troba Old Harbor, un poble natal amb una població d'uns 200 que només es pot arribar amb vaixell o amb aire.

El Kulluk és molt més robust que el típic vaixell de pesca que ocasionalment acaba aterrant a les costes rocoses d'Alaska. El seu casc exterior està format per un aliatge d'acer de tres centímetres de gruix i dissenyat per suportar la força del gel pesat. Els tres dipòsits de combustible primaris estan situats a l'interior del vaixell més que a prop de la pell, ja que estarien en molts vaixells de pesca.

A més, l'oficial d'Afers Públics de la Guàrdia Costanera, Sara Francis, assenyala que els aproximadament 150.000 litres de combustible de Kulluk són dièsel i hidràulic enfront del búnquer o el cru. "És un animal diferent del que hem trobat en el passat", diu. "No es penja tot el temps.És més propens a trencar-se i evaporar-se perquè és l'extrem més lleuger de l'espectre de combustible ".

Fa gairebé una setmana, la Guàrdia Costanera havia definit l'escenari del pitjor dels Kulluk: un punt de connexió a terra. Ara hi ha un nou cas pitjor: que les operacions de l'oceà o les operacions de salvament trencaven el vaixell i causarien un vessament danyós del petroli.

Dimecres, el vaixell de remolc de Shell Nanuk va ser enviat al nord-oest a Seward, Alaska, per recol·lectar equips de vessament-resposta. "Estem treballant en dues prioritats", la Guàrdia Costanera Cmdr. Shane Montoya va dir en una conferència de premsa a principis d'aquesta setmana, poc després de la indústria, la Guàrdia Costanera, les autoritats estatals, federals i locals es van unir per formar un comandament unificat per gestionar l'escenari del desenvolupament. "El número u ens posiciona per respondre a un incident de contaminació si es produeix ... El segon és identificar i avaluar com anem a salvar aquest vaixell amb la màxima seguretat possible".

Vídeo.

Article Següent