Saturn V és el motor més gran mai construït

  • 2019

(Publicat al número d'abril de 2003)

Més informació: Cotxe de motor de tanques M-47 Patton de Jay Leno

Va ser el coet més gran i potent mai construït i, després d'haver servit com a plataforma de llançament de la missió de lluna tripulada d'Apollo, probablement es qualifica com el coet més famós.

La tasca del Saturn V pot haver estat la més monumental en un projecte clarament audaç. Encara que els coets anteriors lluitaven per posar petites càpsules a l'òrbita terrestre, el programa Apollo necessitava disposar d'un paquet complex format per un mòdul de comandament, un aterrador lunar i una càpsula capaç de tornar a casa després d'un viatge de més de mig milió de milles .

Va trigar més d'una dècada de debats a plantejar-se el disseny final del Saturn V i la nau espacial Apollo que esclataria als cels. La investigació sobre un motor d'empenta d'1 milió de lliures va començar realment en 1953. L'Administració Nacional de l'Aeronàutica i l'Espai (NASA) va aprovar el programa de desenvolupament de Saturn el 1959 a Cap d'Any.

Un equip dirigit per Wernher von Braun, nascut a Alemanya, al Centre de Vuelo Espacial Marshall de la NASA, a Huntsville, Ala., Va obrir un disseny de 3 etapes que es va situar a 363 peus d'alt i 60 peus més alt que l'Estàtua de la Llibertat. la nau Apollo estava asseguda al tauler de llançament. Quan estava ple de combustible amb propulsors, el coet pesava 6,2 milions de lliures. Va tenir més de 3 milions de parts. A tota velocitat, els seus cinc primers motors van produir un destronament de 7,6 milions de lliures d'empenta a la baixa.Tot plegat, un Saturn V va provocar més energia que 85 preses Hoover o, si ho preferiu, amb prou energia per il·luminar la ciutat de Nova York durant 75 minuts.

Enlairar
Una missió de lluna era, en cert sentit, un estudi de desgast. Encenent uns segons abans de l'aixecament real, els turbopumps amb la potència de 30 locomotores dièsel forçaven 15 tones de querosè i combustible d'oxigen líquid per segon als cinc motors F-1. La primera etapa es va incendiar durant aproximadament 2,5 minuts, conduint els astronautes als seus seients amb l'equivalent a 4,5 vegades la força de gravetat, o 4,5 g. Després de pujar a una altitud de 38 milles, els 138 peus de llarg, 33 peus de dia. El primer estadi es va tancar, es va separar i es va cremar mentre es retirava cap a l'atmosfera.

La segona etapa, basada en dos motors J-2, va cremar 260.000 gal. d'hidrogen líquid i 83.000 gal. d'oxigen líquid durant 6 minuts, aixecant la nau a 115 quilòmetres abans de separar-se.

La tercera etapa consistia en un únic motor J-2 que generava 225.000 lliures d'empenta i es cremava per altres 2.75 minuts, produint una velocitat orbital d'uns 17.500 mph. Però no es va separar immediatament. En lloc d'això, l'estructura restant va continuar per orbitar la Terra fins que es va prendre una decisió "go / no-go" per Mission Control a Houston. En aquest moment, el coet de la tercera etapa, tècnicament conegut com S-IVB, va reafirmar i va aconseguir "injecció translunar". Una vegada que es va aconseguir la velocitat d'escapament, es va aconseguir la velocitat necessària per superar la gravetat de la Terra, o 24.500 mph, es va descartar l'S-IVB.

El procés d'eliminació va continuar durant el transcurs de la missió. El nivell inferior del Mòdul d'Excursió Lunar va quedar a la lluna. En el moment en què tres astronautes cansats van esquarterar durant el seu aterratge d'aigua, només una petita càpsula va sobreviure a la missió llarga i costosa.

En total, incloent vols de prova, es van llançar 13 coets de Saturn V.

Una segona vida
Les retallades pressupostàries van reduir el projecte Apollo abans del previst originalment i van deixar sense utilitzar tres coets de Saturn V. Però això no va acabar amb els dies de glòria del coet. Amb una tercera etapa buida del Saturn V com un taller en òrbita, el coet va aixecar Skylab, la primera estació espacial primera, encara que molt temporal.

Els coets mateixos s'han convertit en peces del museu al Kennedy Space Center de Florida, el Johnson Space Center a Houston i a Huntsville.

A més d'impulsar Amèrica en els viatges més dramàtics de la història de la humanitat, el Saturn V va crear una curiosa llegenda urbana. El 1996, John Lewis, en el seu llibre La mineria del cel, va fer la sorprenent afirmació que la NASA havia perdut els plans de Saturn. Com tots els rumors, la història contenia un gra de veritat. Paul Shawcross de l'Oficina d'Inspector General de la NASA va arribar al rescat. Si bé l'afirmació que els plans no es podien trobar era veritable, això no volia dir que s'hagués perdut el geni d'enginyeria del Saturn. Els plans per al coet més gran del món encara existeixen, en petites peces de microfilm.

Vídeo.

Article Següent