Les plantes d'interior modificades genèticament podrien ajudar-nos a salvar-nos d'un home intel·ligent domèstic

  • 2019

Getty ImagesMOHAMMED AL-SHAIKH / AFP / Getty Images

Les plantes d'interior estan en augment, especialment entre els mil·lenaris, i els científics comencen a veure com podrien fer més que simplement veure's bé. Una idea de la Universitat de Tennessee: plantes d'interior com a sensors que detecten problemes ambientals a l'interior de la casa.

Les instal·lacions genètiques d'enginyeria permetrien reaccionar a problemes com el "motlle, el gas radó o les altes concentracions de compostos orgànics volàtils", afirma Neal Stewart, autor principal d'un document que explora el concepte, en un comunicat de premsa.

Stewart es va inspirar en la seva esposa, explica . "Va decidir tornar a l'escola després d'uns anys. Va voler entrar en el disseny d'interiors. D'ella, vaig aprendre sobre entorns construïts i les noves àrees de recerca que creuen la biologia i l'entorn construït. He estat construint aquestes plantes detectar coses durant molt de temps i pensar, això seria una bona aplicació ". Susan Stewart apareix com a coautora al document.

La idea es basa en el fet que mai no ets veritablement solitari a casa teva. En canvi, està envoltat del que Stewart denomina "una incubadora evolutiva de microbiomes" en el document, publicat a Science. Similar al microbioma de l'intestí, el microbioma de la llar dependrà dels voltants de la casa. Stewarts considera que les plantes no només poden millorar aquest microbioma, sinó que podrien detectar problemes futurs.

El truc seria "fer una planta que tingui un interruptor de gens, un interruptor d'apagat, quan hi hagi un estímul particular", explica Stewart en una breu entrevista amb Science Update. Stewart ha estat involucrat a fer que les plantes reaccionin a certes condicions durant anys, com massa nitrogen o insuficient a l'atmosfera. Quan es veu a través de certs filtres, aquestes plantes semblen brillar.

Hi hauria una sèrie d'usos possibles per a aquesta planta d'interior. El primer pensament de Stewart, diu , serien projectes de ciència ciutadana a tot el país, criant i alimentant plantes d'interior per mostrar el món invisible que envolta els propietaris de les plantes. Però també està obert a la idea que aquestes plantes podrien actuar d'alguna manera com un dispositiu de Internet de les coses propi, detectar partícules en l'aire i oferir comentaris. A diferència d'Alexa, les plantes no estan connectades al núvol i definitivament no poden escoltar el que està dient.

Els militars també han considerat la detecció de plantes. L'any passat, l'ala experimental del Departament de Defensa, DARPA, va anunciar un programa que buscava aprofitar els "centinelles silenciosos de la natura". Però aquest programa sembla estar més centrat en les plantes a l'aire lliure.

Stewart diu que la major sorpresa a la recerca de la modificació genètica de les plantes d'interior és "la poca biotecnologia que s'ha fet amb les plantes d'interior. No és gairebé res. El primer repte per a mi és començar a treballar amb aquestes plantes d'interior. caixa d'eines d'aquestes plantes interiors podria ser realment fàcil, podria ser molt difícil, però no estem casats per ajudar a cap espècie ".

Amb una varietat de plantes per triar, com ara Chlorophytum comosum (Aspidistra elatior), no es pot dir quina és la recerca de Stewart. Però està ansiós d'esbrinar. Durant els propers anys, planeja investigar plantes d'interior i produir una planta que pot fer més d'un mil·lenni que fer un bon tir d'Instagram.

Font: Universitat de Tennessee

Vídeo.

Article Següent