El gadget Spongelike Air Capture elimina les emissions de carboni fora de casa

  • 2019

Amb l'espectre de l'escalfament global cobert per la nostra consciència nacional, la reducció de les emissions de diòxid de carboni s'ha convertit en una prioritat. Ara, els investigadors han inventat un dispositiu amb cabina telefònica que pot recuperar aquestes emissions que no podem prevenir: les que ja han arribat a l'atmosfera.

El Sistema de captura aèria Atmospheric Carbon CapturE SystemS (ACCESS), desenvolupat per Global Research Technologies a Tucson, Arizona, conté fulls de material capaços de capturar CO2 molècules directament des de l'aire lliure. (La composició química del sorbent teixit es manté sota embolcalls). Si bé això pot semblar complicat, "la part difícil", diu Klaus Lackner, un geofísic a la Universitat de Columbia, "s'està sotmetent a perdre el diòxid de carboni una vegada que ho absorbeix. " Lackner va treballar amb Global Research per crear la tecnologia.

Per eliminar les molècules, els fulls es rociaron amb una solució química que s'uneix al diòxid de carboni. La solució es descarrega a una unitat de separació, on el CO2 S'assalta com a gas pur a través de l'electrodiàlisi. Un objectiu de disseny era evitar l'ús de productes químics tòxics o corrosius que requereixen un maneig especial, per la qual cosa s'utilitza un tub de PVC normal per transferir la solució a una unitat de recollida per tal que es pugui reciclar.

L'ideal seria que les màquines ACCESS estiguessin ubicades en clústers, semblants a les agrupacions de molins de vent, prop de les instal·lacions capaços d'emmagatzemar el carboni permanentment. A diferència de les turbines, però, aquests dispositius es poden col·locar a qualsevol lloc. Localitzar-los en zones de vent augmentaria la seva eficàcia movent l'aire a les superfícies més ràpidament, però no depèn d'una forta brisa. "Un molí de vent no produeix energia quan el vent no bufa, però el dispositiu de captura de carboni pot capturar carboni, no importa el que sigui", diu Lackner.

El prototip actual captura menys de 100 quilograms de CO2 per dia, però Lackner prediu que els models futurs capturaran 1 tona al dia - diversos centenars de vegades la quantitat estalviada per un molí de vent d'igual mida. Les noves versions d'ACCESS podrien capturar carboni a una velocitat d'uns 3 kg per segon, la mateixa quantitat que un arbre mitjà absorbeix en un any. Tot i així, milions d'aquests dispositius serien necessaris per reduir significativament les emissions globals. El Departament d'Energia estima que només els Estats Units van llançar 7075,6 milions de tones de CO2 el 2006.

Els escèptics de la tecnologia apunten a les emissions de carboni procedents d'ACCESS i dispositius similars. Com que utilitza electricitat de la xarxa per separar gas de la solució, el prototip a penes es trenca fins i tot en CO2 estalvis. La recerca global espera executar models futurs sobre energia solar, que portaran els combustibles fòssils fora de l'equació. El preu de capturar el CO2 també és alt, es preveu que costi diversos centenars de dòlars per tona una vegada desenvolupats comercialment. "A llarg termini, el preu baixarà a $ 30 per tona", diu Lackner, "però això no passarà de la nit al dia".

La utilitat de la tecnologia de captura de carboni depèn del desenvolupament de mètodes pràctics per emmagatzemar carboni, que la indústria no prediu que sigui viable comercialment abans de 2020 o posterior. Lackner afirma que el sistema ACCESS es pot combinar amb qualsevol forma de segrest de carboni que s'estigui desenvolupant, inclòs l'emmagatzematge subterrani o submarí. El seu mètode preferit és empaquetar carboni fora de l'estil solitari Han amb carbonatació mineral, un procés que converteix CO2 en un sòlid barrejant-lo amb altres compostos. A més de l'emmagatzematge, el CO capturat2 podria ser utilitzat comercialment per a la recuperació del petroli, la conservació dels aliments i l'augment del creixement de les plantes en hivernacles.

El següent pas en el desenvolupament de la màquina amb fam de carboni és dissenyar un model que es pugui produir amb massa facilitat. La tecnologia no estarà preparada demà, però no està lluny. "Si són cinc anys", diu Lackner, "tenim un equip terriblement lent".

TEMES RELACIONATS

* A més: l'energia geotèrmica té model ocult per a energia neta

* TECH WATCH: 4 plans d'atac de Geoenginyeria per lluitar contra el canvi climàtic

Vídeo.

Article Següent