The Official Science of Punxsutawney Phil

  • 2019

Per a alguns de nosaltres, Groundhog Day significa "meteoròlegs" de Bill Murray destinat a reviure la mateixa implacable crida a Sonny and Cher. Però la majoria de nosaltres sabem que el 2 de febrer és el dia en què un molí de Pennsylvania surt de la seva cova, deixant-nos humans per predir el clima en funció de la presència o la no presència de la seva ombra. Si Punxsutawney Phil fa com Peter Pan, estem a principis de primavera. Però si la petita criatura s'atreve a llançar una ombra, la llegenda urbana ho haurem de suportar sis setmanes més d'hivern. Però hi ha alguna ciència veritable per recolzar la tradicional tradició?

El Dia de la Marmota, que va començar el 1800, s'associa amb Candlemas Day, una festa religiosa celebrada pels avantpassats europeus de Pennsilvània, diu Bill Cooper, president del Cercle interior del Punxsutawney Groundhog Club. "Cadascuna de les cultures tenia una llegenda que deia alguna cosa així:" Si Candlemas fos just i brillant / Vine, Hivern, teniu un altre vol / Si Candlemas porta núvols i pluja / Anar a l'hivern i no tornis a arribar ", diu. A Alemanya, es deia que si un sabó veia la seva ombra, hi haurà sis setmanes més d'hivern; a Gran Bretanya, era un eriçó que preveia la primavera o l'hivern.

Segons Cooper, la tradició va fer el salt transatlàntic perquè la gent buscava un motiu per reunir-se i celebrar-se. "A la dècada de 1800, la febre de la cabina era una veritable malaltia", diu. "No hi havia cap luxe per ocupar persones, res per trencar la grip blau d'hivern. Necessitaven un motiu per tenir una festa".

Però què passa amb aquesta prova científica? Hi ha almenys una mica, insisteix Cooper. "Està parcialment basat en la hibernació", diu. "Hi ha un instint allà. El Groundhog està molt motivat per preveure la primavera, que significa menjar i romanç".

També és probable que els nostres avantpassats, els pagesos en particular, hagin prestat molta atenció quan els animals sortissin de la hibernació com a signe de l'arribada de la primavera. Això és quelcom que fem fins ara, comentant quan els oques volen cap al sud, la caiguda ha d'estar en el camí.

Tot i així, aquesta no és la meteorologia, i si estàs pensant en la ciència, t'ha perdut el punt, diu Cooper. "Groundhog Day és bàsicament una excusa per mirar l'hivern a la cara i fer-li pols al nas", diu. "El procés és 100% científicament precís i es pot provar, però ho deixaré a una altra persona".

Vídeo.

Article Següent