La prehistòrica planta estranya esdevé un animal prehistòric estrany

  • 2019

J. HOYAL CUTHILL

Algues? Fongs? Un altre tipus de planta? Els organismes d'Ediacaran, formes de vida antigues que eren comunes en els oceans de la Terra fa mig milers d'anys, han estat desconcertants dels científics durant dècades. Ara, dos paleontòlegs se senten segurs que les espècies antigues eren completament diferents: animals que eren diferents a les que es veien avui a la Terra.

Els científics han descobert prop de 200 diferents tipus d'Ediacarans dins de roques antigues al voltant del món des del primer descobriment dels anys quaranta. És fàcil identificar un Ediacaran a través dels seus cossos únics, que són frondes ramificades que prenen la forma de fractals. Buscant tubs llargs que podrien créixer fins a sis peus, les frondes d'Ediacaran també tenien subfonds que reproduïen aquests patrons.

És fàcil confondre un Ediacaran per a una planta. Però Jennifer Hoyal Cuthill a l'Institut de Tecnologia de Tòquio ia la Universitat de Cambridge al Regne Unit, juntament amb Jian Han a la Northwest University de Xi'an, Xina, ha trobat proves que diu el contrari. Van arribar a la seva conclusió a través de l'estudi Stromatoveris psygmoglena, una espècie marina primer descoberta el 2006 que es remunta a uns 30 milions d'anys després que Ediacarans es va extingir suposadament.

HOYAL CUTHILL

Cuthill i Han argumenten això S. psygmoglena era en realitat un Ediacaran resistent, mantenint-se en la vida mentre la resta de l'espècie es va extingir. Després d'estudiar 200 mostres de la S. psygmoglena trobat al sud-oest de la Xina, Cuthill va començar a veure les similituds. Igual que els Ediacarans, aquests petits animals compartien diverses frondes repetides i ramificades amb una arquitectura interna fractal. "Vaig començar a pensar: la meva bondat, he vist aquestes característiques abans", explica en un comunicat de premsa.

Buscant classificar els seus animals en un filum, Hoyal Cuthill i Han van fer una anàlisi informàtica amb funcions anatòmiques per reconstruir relacions evolutius. Però es van quedar en blanc. Sembla que aquestes criatures pertanyen a un phyl completament únic, entre esponges i animals més complexos amb cavitats digestives com cucs.

Amb una pregunta sobre Ediacarans va respondre, alguns més apareixen: com van morir? Com ho va fer S. psygmoglena sobreviure? Aquestes preguntes havien estat resoltes prèviament, amb l'explosió de Cambrian sent la resposta. Si Ediacarans eren plantes, van morir després que l'explosió cambriana va provocar la vida animal en una escala sense precedents al planeta. Però si aquest no és el cas, què va passar exactament?

"Ja no és tan net", diu Cuthill. "Pel que fa a la seva eventual extinció, crec que és molt difícil de dir". El cas curiós de l'Ediacaran viurà un altre dia.

Font: Ciència

Vídeo.

Article Següent