Els satèl·lits identifiquen els punts propis de la sequera en els propers anys

  • 2019

Malgrat les fortes pluges d'aquesta setmana, la sequera persisteix al llarg de la major part dels EUA del Mig Oest i del Sud, obligant als residents a bombear més aigua del subsòl. Ara hi ha un nou article a Ciència assenyala que les reserves de les aigües subterrànies de la nostra nació també s'estan esgotant a través de grans franges dels Estats Units, en part perquè no estem fent un bon treball de fer un seguiment de la quantitat d'aigua subterrània que estem extreient en comparació amb quant es reparteix a través de la precipitació.

"Realment no fem un seguiment de l'ús de l'aigua", diu James Famiglietti, científic de la terra de la Universitat de Califòrnia, Irvine i coautor del nou article. "És una bogeria que no ho fem. És com tenir un compte bancari i no fer un seguiment dels seus dipòsits i retirs".

Famiglietti assegura que els satèl·lits de Recuperació de Gravetat i Climatització de la NASA (GRACE) poden ajudar a controlar les aigües subterrànies a escala global i fins i tot millorar les prediccions de les inundacions i la sequera.

Els dos satèl·lits GRACE es van iniciar l'any 2002 amb l'objectiu de cartografiar el camp de gravetat de la Terra, que varia d'un lloc a un altre i amb el pas del temps. A mesura que els satèl·lits es mantenen al voltant de l'òrbita de la Terra, navegant pel seu camp magnètic, estan constantment mesurant la distància entre ells. Si el satèl·lit principal es mou a través d'una àrea d'alta gravetat, es tira més lluny del següent satèl·lit; aquest canvi de distància es pot utilitzar per mesurar l'anomalia de la gravetat.A mesura que l'aigua es redistribueix a tot el món, canvia la distribució de la massa i, per tant, la distribució de la gravetat al voltant del planeta, el que significa que GRACE pot recollir canvis en els corrents oceànics, l'escorrentia, el desnivell, els nivells d'aqüífer i més.

Mitjançant dades de GRACE, l'equip de Famiglietti ha creat un mapa integral dels nivells d'aigües subterrànies a través dels Estats Units, i reforça la identificació d'algunes tendències preocupants. Per un, els Estats Units del nord es mantenen més humits amb el temps, el que suposa un major risc per les inundacions, i el sud dels Estats Units està sent més sec, donant lloc a un major risc de sequera. El mapa identifica sis punts d'interès d'alt risc per a catàstrofes relacionades amb l'aigua: el Valle Central de Califòrnia, l'aqüífer del sud d'Alts Llanos a l'est de Texas i les àrees de Houston, Alabama i els estats de l'Atlàntic mitjà han sofert un deteriorament constant de l'aigua subterrània. Sense una gestió proactiva, diuen els autors, els aqüífers d'aquestes regions podrien quedar-se secs al cap d'unes dècades i posar en perill el subministrament alimentari de la nació. Mentrestant, l'emmagatzematge d'aigua augmenta a la conca del riu Missouri, fent que la regió sigui més propensa a inundacions perilloses.

"Hi ha una imatge que emergeix de mirar aquests mapes", diu Famiglietti. "El subtítol és que tenim un problema a escala nacional que requereix una gestió de l'aigua a escala nacional, coordinada i integral ... No crec que la gent admeti l'abast del problema".

L'enquesta geològica dels EUA recopila dades d'aigües subterrànies procedents de diverses fonts, però els diferents pous són gestionats per diferents organismes que recullen diferents mesuraments en diferents moments. Pot ser difícil fer una imatge completa a partir d'aquestes dades, especialment perquè la majoria de dades de bons no estan registrades o no es registren. "Actualment tenim una xarxa de barebones", diu Kevin Dennehy, coordinador del Programa de Recursos Hídrics Subterranis de la USGS. "En realitat, és una xarxa molt petita, i confiem en altres organismes i pous d'agències estatals per intentar obtenir una imatge a nivell nacional. Tenim una cobertura detallada en algunes de les àrees, però hi ha àrees escasses".

"Realment no hi ha alternatives a GRACE quant a permetre'ns controlar l'emmagatzematge d'aigua en regions senceres o conques hidrogràfiques", diu Jeffrey McDonnell, un hidròleg de la Universitat de Sasketewan al Canadà. "Es pot exposar els patrons i els problemes d'una manera molt difícil de fer a partir d'observacions individuals ben".

Encara que GRACE és una eina única per a l'estudi dels recursos hídrics globals, actualment es triga un mes a planificar els nivells d'aigües subterrànies, i només es pot fer amb precisió a una escala de 125.000 milles quadrades o més. Com a tal, les dades estan destinades a complementar les mesures a escala més fina dels pous individuals. "Si estàs intentant prendre decisions locals, necessites aquesta informació detallada", diu Dennehy.

Per descomptat, mantenir un equilibri constant d'aigua requereix més que només dades; els reptes més grans seran el canvi del comportament humà. Segons Famiglietti, això podria incloure la limitació de l'ús de l'aigua dels residents en àrees seques, restringint les indústries intensives en aigua, el reciclatge de les aigües residuals i assegurant que l'agricultura, que consumeix 53,5 milions de litres d'aigua subterrània al dia, és el més eficient possible i utilitza sequera. -cultius tèrtils.

"Hi ha moltes realitats incòmodes que la humanitat s'enfrontarà en el context de l'aigua, ja que es relaciona amb l'ús excessiu, el canvi de l'ús de la terra, el canvi climàtic, que afectarà de debò la nostra forma d'operar", diu McDonnell. "Part del problema és la percepció als Estats Units que tenim una abundància d'aigua, que és un dret d'ús il·limitat de l'aigua: que és el nostre dret a créixer els alvocats en una zona estressada per l'aigua, o verd al desert. Moltes d'aquestes activitats no són sostenibles. Podem demostrar que amb les dades de GRACE d'una manera que ha estat difícil de mostrar amb claredat. Fins a GRACE, les dades eren anecdòtiques o provenen de bones observacions. imatge més completa ".

Vídeo.

Article Següent