Seguiment d'espècies en perill d'extinció per so

  • 2019

coquipr.com La granota llanero coquí és una criatura groguenca i de cacauet que només viu en un sol humit porto-riqueny. Té una trucada cridanera que es troba a prop de la gamma superior d'audiències humanes,ko-kee, ko-kee, el que li dóna el seu nom -i a mesura que esclata, la seva jovalla s'infla com un globus.

La granota es va descobrir el 2005. El 2012 ja era una espècie en perill d'extinció. Durant els últims cinc anys, els biòlegs de la Universitat de Puerto Rico que busquen fer un seguiment i protegir la granota s'han aprofitat de la seva crida exclusiva per controlar el seu estat pel so. L'ús d'iPods amb energia solar instal·lats a l'aiguamoll puertorriqueño, els científics van enregistrar el paisatge sonor durant un minut de cada 10, 24 hores al dia i van carregar les dades al seu lloc web, anomenada Xarxa de Monitorització Automàtica Remota de Biodiversitat (ARBIMON). A continuació, van utilitzar models d'ordinador per analitzar les dades i seleccionar la trucada de la granota.

És una manera inusual de fer un seguiment de la salut de les espècies, però que podria ajudar els investigadors a fer un seguiment de les altres criatures en estat salvatge: l'enfocament es podria utilitzar per observar qualsevol espècie que faci soroll detectable. A més, el lloc web no és només per als investigadors de la Universitat de Puerto Rico. El seu sistema, que informen en un estudi a la revista PeerJ, està obert a tothom.

Un milió d'enregistraments

Chirp. Copejar Buzz. Aullido. Molts animals revelen la seva presència fent sorolls, i enregistrant els sons d'un entorn crea una captura d'àudio de molts dels animals presents. Les gravadores, com els iPods amb energia solar d'aquest equip, poden recopilar dades de molts llocs alhora, moltes més dades que fins i tot el biòleg de camp més incansable. Tanmateix, sense sistemes per analitzar els enregistraments, totes aquestes dades aclapararien als investigadors. Allà arriba ARBIMON, diu Gonçalo Ferraz, un biòleg a Brasil, el laboratori utilitza el sistema per estudiar les distribucions d'ocells a la selva amazònica amb el pas del temps.

"Sense ARBIMON, hauríem d'escoltar milers d'hores d'enregistraments per trobar on es troben les espècies que volem localitzar", diu.Ferraz estima que ha carregat 5000 hores d'enregistraments de 100 llocs repartits en gairebé 200 milles quadrades. "Ningú pot seure a través de 5000 hores per buscar un ocell", diu Ferraz. "Amb ARBIMON, podem fer que una computadora faci la cerca de nosaltres molt ràpidament".

Mitjançant una aplicació gratuïta al lloc web d'ARBIMON, els científics poden capacitar l'ordinador per reconèixer sons particulars de les seves dades, pujant els seus enregistraments al lloc i seleccionant diversos exemples de la crida perquè l'equip reconegui. Poden provar el model en les trucades identificades pels experts humans abans de passar a les incògnites. "Una vegada que arriben a un nivell on se senten segurs que el model funciona bé", afirma Mitchell T. Aide, biòleg de la Universitat de Puerto Rico i autor principal de l'estudi, "poden executar aquest model per centenars de milers de persones enregistraments en poques hores ".

ARBIMON també permet als usuaris compartir les seves dades. Una vegada que un usuari ha realitzat un model per identificar la crida d'una espècie en particular, els altres usuaris poden aplicar-lo a les seves dades. "Hi ha altres paquets de programari que us poden ajudar a localitzar els sons d'una gravació. El nou, i el realment especial d'ARBIMON, és la possibilitat de fer-ho amb una gran quantitat d'enregistraments a la vegada i amb molts usuaris", Ferraz diu.

Actualment, el lloc té 1.3 milions d'enregistraments d'1 minut. Durant els últims cinc anys, els investigadors de la Universitat de Puerto Rico han utilitzat el sistema per controlar el creixement i el declivi de nou espècies diferents, incloent una granota de dards de verí, un mico aullador, un tucán i el coquí llanero. En el seu article, els investigadors informen que la precisió dels models d'ARBIMON va variar del 79 al 99 per cent. Van trobar que les poblacions de coquí llanero semblaven disminuir entre el 2008 i el 2012, però es van recuperar de l'any passat.

Biblioteca de paisatge sonor

La investigació bioacústica -amb anàlisi sonora per estudiar biologia- està augmentant en popularitat. Per exemple, al Programa d'Investigació de Bioacústica del Laboratori Cornell d'Ornitologia, els científics registren sons de balenes, ocells i fins i tot elefants per conèixer la seva diversitat i comunicació. En el cas de les balenes correctes, els dispositius de gravació dels carrils marítims de la costa de Massachusetts permeten que Cornell adverteixi als vaixells, de manera que no arribin als mamífers marins en perill d'extinció. Cornell també ha desenvolupat programari de codi obert per analitzar els sons dels animals.

Per a l'equip d'ARBIMON, es tracta de grans dades. Pot ser que no sembli molt útil utilitzar aquests enregistraments per capturar petites fluctuacions en la població d'una granota, però el valor de les dades pot canviar a mesura que passa el temps. De la mateixa manera que la gent veu coses diferents en una fotografia, diversos científics poden reexaminar paisatges sonors i trobar espècies diferents. Aquest és només el començament del que Aide i els seus col·legues esperen ser un registre a llarg termini de canvis en la biodiversitat amb el pas del temps.

"Sabem que el canvi climàtic i el canvi en l'ús de la terra estan canviant la distribució i l'abundància d'espècies, però realment no tenim bones mesures a llarg termini per dir-los com els estan canviant", diu Aide. "Seria molt bo si tinguéssim 10 o 20 anys de dades que podríem correlacionar amb els canvis en el clima o la desforestació per poder mostrar com responen les espècies".

Vídeo.

Article Següent