Calculadores d'inversors inversors de bricolatge a l'art de la màquina Gonzo

  • 2019

Des de l'àbac fins a la TI-85, l'addició de la màquina té una història històrica. I encara que hi hagi una gran quantitat d'aritmètica estàndard en els telèfons i ordinadors en aquests dies, alguns inventors del pati del darrere descobreixen la meravella estètica de les calculadores infundades amb el disseny arcaic. Agafeu a Andy Aaron, que passa el seu temps lliure a la taula de la cuina, escrivint les calculadores casolanes a mida de sabates que ven a Internet al seu lloc web. Més bricolatge de fantasia que l'espectacle de steampunk, més art que instrument, les màquines d'agregació d'Aaron i els seus engranatges sinuosos semblen quelcom que els victorians podrien haver utilitzat per fer un seguiment de les despeses reals. "Les calculadores haurien de semblar que és una peça imaginària d'alta tecnologia des de fa cent anys", va dir a PM a principis d'aquest mes una visita al seu taller de soterrani improvisat.

Aaron va començar a fer les calculadores com a passatemps a principis dels vuitanta, i ha venut uns per entre $ 5,000 i $ 10,000. Les màquines són tan intensives que solament poden fer al voltant de tres a l'any. "Encara estic experimentant per trobar el preu correcte", diu. "Semblen vendre als executius de la indústria financera i a les persones a les empreses d'Internet: persones que estan interessades en els números que pensen que és molt divertit tenir en el seu escriptori".

Cada calculadora es combina acuradament en caixes antigues equipades amb nobles i plates d'edat. Aaron comença el procés de disseny amb el quadre de la closca, i el guarda amb plaques de plata platejades amb joies. Un contenidor de gatzoneta, sense volants, mentrestant, es pot prestar a un generador de cigonyal que acciona la màquina. Igual que els quadres d'ordres, el maquinari intern s'extreu de fonts com ara botigues de segona mà i eBay.

"És difícil posar-los junts sense una autèntica tenda de màquines", diu Aaron. Però això no l'ha impedit de fer negocis amb un simulacre de peu i va veure amb una màquina viceversa per a forats avorrits en les caixes i modelant les etiquetes de llautó, plaques i marcs de visualització.

Tot i que l'artesania més gran requereix eines bastant estàndard, Aaron ha hagut de convertir-se en un engranatge més inusual per al procés d'antiquació artística. Per vèncer nombrosos nickets i dents en tires i cargols brillants, Aaron sovint els deixa anar en un tambor de roca durant uns dies. Si el dipòsit no produeix un efecte suficient, Aaron usa una solució d'àcid diluït per a menjar i enfosquir el metall.

Si bé el tall i l'acabat de metall pot ser un repte, aquests tocs estètics són fàcils en comparació amb el procés tecnològic. "L'enginyeria inversa de les calculadores és la part més difícil", diu Aaron. "Esteu cablejant i muntant en un espai molt estret, i heu d'assegurar-vos que sigui robust". A la part superior de la taula de la cuina, Aaron desmunta les calculadores i, amb lupa i sondes, torna a desplaçar cada mecanisme de dades i d'energia a un bloc de terminals. Una vegada que aquest cervell està cablejat junts, Aaron torna un respatller apretat per protegir el delicat mecanisme electrònic perquè la resta del treball sigui menys precària. Arregla una pantalla LED a la cara de fusta. El LED de la vella escola sembla més antic que una moderna pantalla LCD.

Després de tota la seva tasca fastidiosa, cada màquina idiosincràtica obté una etiqueta metalogràfica d'Aaron Adding Machine amb lletres elegantment cargolades a la cara de la calculadora. Mentre que algunes de les màquines requereixen una mica d'una corba d'aprenentatge, treballar els nobles i llençar els interruptors forma part de la diversió. "Aquestes són coses icòniques. No creieu que un iPod tingui cent anys d'antiguitat, però és semi-plausible que aquestes hagin existit", insisteix Aaron. "Hi ha alguna cosa-alguna cosa sobre la puresa d'una calculadora que m'agrada molt".

Vídeo.

Article Següent